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湖で行方不明になった女優の遺体発見。息子を救って力尽きたか

 アメリカの大ヒット青春ドラマ『glee/グリー』でサンタナ役を演じ、多くのファンに愛されてきたナヤ・リヴェラ(33)。先週から米カリフォルニア州の湖で行方不明になっていたが、先ごろ遺体が発見され、死亡が確認された。また今回新たに事故に至る経緯も明かされたが、その内容はあまりにもつらく残酷なものだった。

事故による水死と断定

ナヤ・リヴェラ

ナヤ・リヴェラ(C)GIOLE
※2013年撮影

 先週、カリフォルニア州ピルー湖に4歳の息子ジョージー君とボートで出かけていたが、泳ぎに行ったまま戻らず、行方が分からなくなっていたナヤ。当局は、生存は絶望的として、遺体回収作業を行っていたが、現場の状況から作業は難航。一時は遺体を発見することも困難とみられていた。  そうしたなか、現地で捜索にあたったベンチュラ郡の保安官事務所は13日(月)、ナヤのものとみられる遺体が湖で発見されたことを発表した。  発見された遺体について、ベンチュラ郡検視当局は14日、歯科診療記録を用いた結果、ナヤの身元を確認したと発表。外傷もなく、アルコールや薬物を摂取した痕跡もなかったことから、事故による水死と断定した。  SNSでは、ナラが隣接するキャビン(小屋)にいる可能性を指摘するコメントも多くあった。しかし、シャノン・キング巡査部長は先日、ナヤが湖から離れた形跡がないことから、悲劇的に溺死したとみて、ボートやダイバー、水中ソナーなどを使い捜索を続けていることを明らかにした。ただ、湖底には植物が生い茂り、水質の透明度も低いことから捜索が難航しているとも語っていた。  ナヤの遺体が発見された場所は、最大水深18メートルで、湖底には木や植物が深く生い茂るところだったという。

息子をボートに戻した後、水の中に沈んだ

 遺体が発見された日の午後に開かれた記者会見の中では、事故に至る経緯も明かされた。ベンチュラ郡のビル・アユブ保安官は会見のなかで、次のような見方を示した。 「今の時点では推論でしかありませんが、当時、特に午後には湖にはかなり波がありました。彼女が姿を消したのは、午後半ばと考えられており、錨を下ろしていなかったボートが流され始めた時、彼女は力を振り絞って息子をボートに戻したものの、そこで力尽き、自らを救うことが出来なかったのではと考えられます」  また保安官は、当初公表されていなかった息子ジョージー君の証言も明かした。 「彼の話から、ある時点まで2人が一緒に泳いでいたことが分かっています。そして彼は、こう話しているそうです。彼女が自分を背後から押し上げてボートに戻し、助けてくれた。でもボートに上がり振り返ったら、彼女は水に沈んで見えなくなったと。」  日頃からジョージー君への深い愛情を口にしてきたナヤ。遊びに出かけた湖で危険が迫る中、自分の命を犠牲にして、最愛の息子を守りぬいた。

湖畔で祈りを捧げたgleeの共演者たち

 ナヤの遺体が発見されたという警察の発表後、「glee/グリー」の共演者たちが現場のピルー湖に集結し、湖畔で祈る姿が目撃された。  湖畔で手を繋いだ共演者たちは祈りを捧げ、ナヤに別れを告げていたという。その中には、ドラマで同性の恋人役を演じ、プライベートでも仲が良かったヘザー・モリスもいたという。ヘザーは、ナヤが行方不明になった後、自分も捜索に協力できないかと警察に申し出ていた。  これまでも仲間を失う悲しみを経験してきた『glee/グリー』の出演者たち。2013年にはフィン役のコーリー・モンテース、2018年にはパック役のマーク・サリングが亡くなっている。ナヤの遺体が発見された日は、奇しくもコリーの7回目の命日だった。  ナヤの訃報に接し、多くの著名人が哀悼の意を示しているが、とりわけ『glee/グリー』の共演者たちはSNSで深い悲しみをあらわしている。これまで共有した思い出を振り返りながらナヤを偲ぶ共演者たちがいる一方で、仲が良かったヘザーは「悲しむ時間が必要です」とのコメントを投稿。多くを語らず短いコメントで終わらせていることから、まだ現実を受け止め切れていないことがうかがえる。  また『glee/グリー』でアーチー役を演じたケヴィン・マクヘイルは、ナヤの人柄を振り返ったうえで、素晴らしい親でもあったとコメント。そして「ナヤが、美しく幼い息子をボートに帰すことができたことを感謝します」と綴っている。
 ナヤのあまりにも早すぎる死に深い悲しみが広がる中、『glee/グリー』のクリエイター3人は声明を発表し、残された息子ジョージー君の学費にあてるための基金を作る意向を明らかにした。また、過去にも水難事故が頻繁しているピルー湖に安全対策を求める署名運動も行われ、すでに4万人を超える人々が賛同しているという。 <文/BANG SHOWBIZ、女子SPA!編集部>
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