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重い心臓病を患った愛猫あいるにできた“緩和ケア”は「共に生き抜くこと」

○○さん家の猫がかわいすぎる Vol.38】  もう治療する術がないとき、飼い主は愛猫とどう向き合えばいいのか――。あちゅ420さん(@23zs51KvWu4POja)と愛猫あいるくんの日常は、そんな難しい問いに解決のヒントを与えてくれます。
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あちゅ420さん宅のあいるくん

 あいるくんは先天性心疾患のため天国へ旅立ちましたが、そのニャン生はさまざまな人の胸に刻まれています。

保護猫カフェから迎えた愛猫に「先天性心疾患」が発覚

 数十年ほど前から付き合いがある保護猫カフェで、人慣れしていないグループに属していたあいるくん。
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もともとは地域猫だった

 その姿を見たあちゅ420さんは運命的なものを感じ、おうちに迎えることに。 image5 しかし、後に健康診断を受けた際、心臓の状態が悪いことが判明。すぐに専門病院で精密検査を受けると、「右室二腔症」であることが発覚しました。  これは右心室の内部に異常な筋肉の塊があり、血液の通路を妨げてしまうという病気。診断後、しばらくは無症状でしたが、半年ほどすると「乳び胸」に。胸にリンパ液が流れ、苦しそうに呼吸し始めたため、病院でリンパ液を抜いてもらうようになりました。 「朝と夕に利尿剤と血管を広げる薬を服用。心臓の奇形をもとに戻す手術も考えましたが、成功率が極めて低いことや成功してもしばらくは薬づけの日々になってしまうことを聞き、断念しました」 image8 病は徐々に身体を蝕んでいき、2020年11月には急変。「肺水腫」となり、ICUに入院。4日後、退院するも1週間も経たないうちに肺炎を引き起こし、ICUに再入院。そして、2度目の退院時、主治医から「これ以上良くなることはない」と言われたため、辛かったり痛かったりする治療はもうやめて、緩和ケアしようと決意しました。

共に生き抜くことも「ターミナルケア」になる

 ターミナルケアをするにあたり、あちゅさん420さんは病院で紹介された酸素ハウスの業者から酸素室をレンタル。  最初、あいるくんがマスクを怖がったため、飼い主さんは内側に包帯を止めるテープを数か所貼り、大好きなおやつを擦りつけたそう。「酸素室にはあまり入りたがらなかったので、寝ているときに酸素チューブにマスクをつけたものを、そっと口元に置いていました。」  薬は朝夕、3種類服用。希望を抱きつつ、医療グレードのマヌカハニーやオーガニックヨモギパウダー、動物用のCBDオイル(ターキーティル入り)などもあげていました。  また、おうちでは2匹のきょうだい猫と触れ合える時間を重視。 image7 歳の差はありますが、きょうだい猫たちはあいるくんと同じ母猫から生まれた弟と妹。2匹にとって、あいるくんは面倒見のいいお兄ちゃんでした。 「この子たちには実のパパと育てのパパがおり、ツバメの親子のようにママとパパ、育てのパパたちが交互でお世話をしていたそうです。あいるは弟のサーベルと特に仲良しでした」 image2 病気があっても、なるべく他の子たちと変わらない生活や食事をさせてあげたい――。そんな思いからあちゅ420さんは、もともと好き嫌いが激しいあいるくんが食欲不振となったときには、香りや旨味が強いおやつを少しだけごはんの前にあげ、食欲を出してもらうことも。 「大変なことはもちろんありましたが、病気が見つかって私とあいるの距離はすごく縮まりました。愛猫たちに少しでも長く、元気で生きてほしいという願いは、自分の生きる力にもなっていました」
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あっというまに旅立ってしまった、あいるくん
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