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クリスマスケーキやチキン、アメリカでは食べないって知ってた?

 今年もジングルベルが流れる季節がやってきました。読者の中にはもうクリスマスケーキの予約を済ませてある、という人もいるかもしれません。

クリスマスケーキ でも、みなさん知っていましたか? 実はアメリカにはクリスマスケーキを食べる文化がないってことを。

アップルパイにジンジャークッキーがクリスマスのド定番


 ニューヨークのロックフェラー・センターの見事なツリー、サンタクロースやトナカイのディスプレイが施されたショーウィンドウ。街のあちらこちらで見かけるクリスマスの飾り付け。


 しかしどこを探しても「クリスマスケーキ大売り出し」の言葉はアメリカで見当たりません。

 この時期になると、サンタクロースの格好をしてベルを鳴らす人の姿をスーパーマーケットの入り口前で見かけますが、これはチャリティ募金を募っているだけ。ケーキの大売り出しのためではないのです。

 その代わりにアップルやパンプキンなど季節の食材を使ったパイを焼くのが、アメリカのクリスマスのド定番です。筆者も慣れない手付きで何度パイを焼いたことか!

クリスマス、パイ また、アメリカのクリスマスにはクッキーを食べるという習慣もあります。

 有名なのはジンジャークッキー。“ブレッドマン”と呼ばれる人形や星型、ツリーの形をしたクッキーの表面にフロスティングしてあるのが特徴。

 この時期になると子どもと一緒にフロスティングを楽しめる「ジンジャークッキー・キット」も発売されます。日本でもAmazonなどのオンラインショップや輸入食品店で手に入るようですね。

「カナダ製 ジンジャーブレッドスモールハウスキット Create A Treat クリスマス ハウスキット

「カナダ製 ジンジャーブレッドスモールハウスキット Create A Treat クリスマス ハウスキット」ウルトラミックス ¥ 2,760 Amazon販売ページより

アメリカでは笑われる?“クリスマス=ケンタッキー”文化


 日本でクリスマスといえば、フライドチキンやローストチキンなど鶏料理が定番ですよね。

 でも、アメリカでは七面鳥かハムの丸焼き(骨付きのハムの塊にフルーツや蜂蜜を使ったソースをかけて焼いたグレイズドハム)が主流。チキンを食べるという習慣はあまり聞いたことがありません。

クリスマスのグレイズドハム

フルーツや蜂蜜を使ったソースをかけて焼いたグレイズドハム

 そもそも「クリスマス=チキン」は、七面鳥を手に入れることが難しい日本で生まれた独特の文化。

 日本KFCホールディングスが「クリスマスにはケンタッキー」という今も続くキャンペーンを70年代に始めたのが最初だそう。


 しかし、アメリカで日本の“KFCクリスマス文化”を語っても、まず信じてもらえないか、「冗談でしょ?」と大笑いされるのがオチです。

 日本では恋人がサンタクロースですが、アメリカでは家族がサンタクロース。親族が集まって美味しいものを食べ、子どもたちがサンタからたくさんのプレゼントをもらうハレの日です。

「そんな日にジャンクフードを食べるなんて信じられない!」というのがアメリカ人の気持ちなのでしょう。

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アメリカ人は七面鳥にうんざり?

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